EL DIARIO

Jueves, 4 de Junio del 2020

Un análisis del coronavirus desde la perspectiva de los números

Por El Diario, el 1 abril, 2020

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Fuente: cdc.gob

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David L. Katz es uno de los especialistas que viene siguiendo el tema del coronavirus y sus efectos tiene una visión de la problemática desde los números estadísticos que lleva a visiones interesantes.

Aquí reproducimos su más reciente artículo publicado en su perfil de Linkedin titulado “Coronavirus, bajas y contexto: ¿Nos atrevemos a discutir otros números? “(Coronavirus, Casualties, and Context: Do We Dare Discuss Other Numbers?), que nos permite pensar el problema con otra perspectiva.

David L. Katz - Foto truehealthinitiative.org

David L. Katz – Foto truehealthinitiative.org

“Ordinariamente, trabajo para desviar la atención de las crudas, anónimas y anónimas estadísticas de salud pública a los rostros que ocultan, las historias humanas que ocultan.

Pero a medida que la pandemia de coronavirus se convierte en una amenaza cada vez más próxima, que afecta a más personas que todos conocemos y amamos, veo la necesidad de ir hacia otro lado, y resaltar el uso y el mal uso, las lecciones y responsabilidades de los números, dentro y fuera de contexto .

Confieso que el esfuerzo está cargado. Estoy a punto de decirle, en medio de esta pandemia muy aterradora, que las noticias las 24 horas del día, los 7 días de la semana; informes diarios e incluso por hora de su peaje; y la falta casi completa de cualquier contexto epidemiológico lo hace parecer más aterrador de lo que debería ser. Digo esto como datos que respaldan mi impresión inicial de que muchos en la población pueden haber tenido esta infección y nunca haberla conocido, con implicaciones masivas para las tasas de infección grave y muerte por SARS-CoV-2.

Entonces, con una reverencia más a la realidad de que cada uno de estos números oculta a una persona, una familia, amor, lágrimas, angustia y dolor; con un reconocimiento más importante de que hablar en el lenguaje soso de la epidemiología y las estadísticas puede parecerse demasiado fácilmente a la crueldad; con una afirmación más de que mi corazón está con cada familia incluida en estos números, aquí vamos.

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 Captura de pantalla de la sección de Salud de https://www.worldometers.info/ – 1 de abril de 2020

Hasta el momento en que escribo esto, ha habido alrededor de 4100 muertes por coronavirus hasta la fecha en los Estados Unidos. Sin embargo, cuando obtienes este número, lo que no sueles decir es esto: el doble de ese número muere por causas diversas en este país, todos los días.

Entonces, sí, 4100 es un número grande y aterrador, especialmente porque sabemos que aumentará desde aquí. Pero el doble que muchos morían en Estados Unidos todos los días por diversas causas antes de que tuviéramos una pandemia. Somos mortales; morimos. Algunos de nosotros en la plenitud del tiempo, demasiados, prematuramente. Pero de cualquier manera, en una población de unos 330 millones de personas, aproximadamente 8,000 de nosotros sucumbimos cada día.

Hasta la fecha, ha habido más de 45,000 muertes por coronavirus en todo el mundo. Ese es un número más grande y quizás más aterrador. Pero en todo el mundo cada año, hay unos 60 millones de muertes. Hasta ahora, y de nuevo, todavía estamos en medio de esto, y veremos que estos números aumentan: las muertes por coronavirus globales están muy por debajo del 0.1% de la cifra de mortalidad “de rutina” del mundo.

Además, dado que las muertes por coronavirus se concentran en gran medida entre las personas más propensas a morir por otras causas, los ancianos con enfermedades graves previas, una gran parte del número de víctimas de COVID19 puede estar cambiando la causa aguda y el momento exacto de la muerte, sin aumentar la mortalidad anual que habría ocurrido de todos modos.

Este año, en todo el mundo, la gripe estacional se ha cobrado más de 121,000 vidas; aproximadamente tres veces el número de coronavirus hasta la fecha. Este año, hasta ahora, en el mundo, ha habido más de 420,000 muertes por VIH / SIDA; más de 245,000 muertes por malaria; más de 338,000 muertes por accidentes de tránsito; y casi 270,000 muertes por suicidio.

Consideremos solo el último de estos, el suicidio, ya que es una forma especialmente desagradable y desgarradora para que una vida termine. Imagínese si ese peaje se reportara con la fijación del coronavirus. Es casi 7 veces más grande hasta la fecha, por lo que estaríamos escuchando sobre nuevas muertes día a día y hora a hora, a 7 veces la frecuencia de COVID19. Sabríamos que por cada muerte por suicidio había una familia afligida, profesionales de la salud hostigados y un mayor número de personas abatidas con una versión “menos severa” de la misma condición, es decir, un intento de suicidio, un gesto o pensamientos, pero no acción.

Probablemente también estaríamos pensando algo como: ¡el cielo se está cayendo! Los suicidios aumentan día a día y hora a hora. Que esta pasando?

Lo que está sucediendo sería … solo otro día en el mundo.

No necesita que le diga que la pandemia de coronavirus es histórica, monumental, terrible. Tienes ese memo, confío. Ya sabes cómo es la vida tal como la conocimos hace unas semanas, temporalmente, todos esperamos. Pero tal vez necesites que te recuerde que la gente también estaba muriendo antes de todo esto.

Solo en los Estados Unidos, la enfermedad cardíaca mata a casi 650,000 personas al año, y casi todo eso es la mortalidad prevenible y prematura. Eso es casi 1800 muertes, todos los días. Esto todavía está sucediendo en este momento: la pandemia de coronavirus no ha evitado todas las otras causas de muerte diaria que estaban aquí antes. Pero la cobertura del coronavirus ha envuelto todo lo demás como si el virus fuera lo único que se cobra vidas. De hecho, está muy por debajo de la lista de causas principales, y lo será, incluso si se dan cuenta de los peores escenarios.

Tenga en cuenta, por supuesto, que una pandemia es única en sus efectos temporales. Sus daños están altamente concentrados en tiempo y lugar, y eso, por supuesto, es importante. Para todos los que mueren de COVID19, un gran número necesita atención médica intensiva para recuperarse, y a menudo parece necesitarla durante un período prolongado de tiempo, y eso es lo que está abrumando el sistema médico y las UCI en cada lugar donde esta ola se eleva y se bloquea . Por lo tanto, se nos recuerda hacer todo lo posible para mitigar la propagación: distanciamiento social, refugio en el lugar, usar una máscara cuando esté fuera de casa. En particular, debemos hacer todo lo posible para ayudar a proteger de la exposición a los más vulnerables a las infecciones graves.

Mi primer consejo sobre la salud mental durante la pandemia fue: mira hacia otro lado cuando puedas. Lo reedito ahora. Es importante prestar atención, mantenerse informado y seguir todas las reglas sobre las mejores formas de evitar contraer y transmitir el coronavirus. Pero la preocupación ansiosa alimentada por la cobertura incesante de esta crisis histórica está borrando el contexto, corrompiendo la comprensión y distorsionando el precio.

Todos somos propensos a pasar por alto los números que la gran sombra del coronavirus niega a la luz del día. Perdido en el contagio del clamor es una verificación de la realidad brutalmente contundente, fundamentalmente importante sobre epidemiología, mortalidad y contexto: las personas morían antes. La gente muere, todos los días, con o sin pandemia.”

(Traducción ELDIARIO.COM.UY)

El Dr. David L.Katz es un especialista certificado en medicina preventiva / salud pública, un médico en ejercicio durante casi 30 años, un científico de investigación clínica centrado en la prevención de enfermedades y coautor de múltiples ediciones de un libro de texto líder en epidemiología. Está casi completamente recuperado de un caso sospechoso de infección por coronavirus.

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